Cocozza: – Fikk frysninger

VIF-kaptein Cato Cocozza var mektig imponert over publikumet på Jordal amfi da hans mannskap avanserte til semifinale fredag.

Kvartfinale 7: Vålerenga – Storhamar 3-1 (0-0,0-1,3-0) Skudd: 26-19

– Da jeg entret isen og så fulle tribuner fikk jeg faktisk frysninger. Har opplevd dette da jeg spilte i Sparta, men ingen slår Jordal amfi på stemning. Oslo viste seg fra sin beste side ikveld, sier Cocozza til HockeyNorge.no.

For det var virkelig trøkk på gamle ærverdige Jordal amfi – 5058 tilskuere bidro sterkt til at denne kvelden ble en minnerik opplevelse.

Både Vålerengas og ikke minst Storhamars supportere skapte stemning slik det var på 80-tallet – tenk om det kunne ha vært slik oftere.Foto: Thomas Granerød

Storhamar best igang

Det var gjestene fra Hamar som tok ledelsen ved Andrè Bjørge Paulsen midtveis i den andre perioden – og Storhamar var det beste laget i de første førti minuttene.

Lite så ut til å stemme for Vålerenga – og det hjalp ikke Oslo-laget at Tommy Johansen sto som en vegg i målet.Tommy Johansen var nok engang fenomenal mellom stengene. Foto: Thomas Granerød

Alt endret seg

Da Vålerenga entret isen for den tredje perioden var det tydelig at trener Espen Knutsen hadde brukt pausen til noen velvalgte ord ovenfor egne elever.

En helt annen innstilling å spore fra første dropp og Shay Stephenson utnyttet endelig et overtall etter bare 33 sekunder. Da kokte det på amfien.

Stor spenning

Man kan nesten ikke be om mer spenning perioden ut. I en syvende og avgjørende kvartfinale kriget to lag til bristepunktet, vel vitende om hva som sto på spill.

Ekstase

Da Jesper Hoel satte inn 2-1 etter pass fra kaptein Cocozza og Hans Kristian Hollstedt opplevde vi idrettsglede av ypperste merke – og et Klanen i ekstase. Da var det spilt 13:33 av den siste perioden.

– Helt fantastisk å se den pucken gå inn bak Tommy og ikke minst se reaksjonene til supporterne. Ubeskrivelig faktisk å merke trøkket fra publikum, forklarer Hoel.Jesper Hoel har nettopp gitt Vålerenga det viktige 2-1 målet. Bak jubler kaptein Cato Cocozza. Foto: Thomas Granerød

Straffemiss – og scoring

Med 3:46 igjen av ordinær tid fikk Vålerenga tilkjent straffeslag etter at Steffen Thoresen ble lagt i isen.

Thoresen misset på det påfølgende straffeslaget, men kunne 21 sekunder før full tid sette pucken i tomt bur – og dermed sikre Vålerenga en semifinaleplass mot Lørenskog.

– Jeg måtte ha tomt mål for å score ikveld, sier en smilende Thoresen og legger kjapt til;

– Veldig skummelt å misse på en slik straffe og bare lede med ett mål. Hadde vært ille dersom Storhamar hadde kommet tilbake, men heldigvis gikk det vår vei, avslutter Thoresen som virkelig blødde for sitt kjære Vålerenga denne kvelden.Først misser Steffen Thoresen på straffe... Foto: Thomas Granerød...deretter satte Thoresen inn 3-1 21 sekunder før slutt. Foto: Thomas Granerød

Takker alle

Kaptein Cocozza ønsket til slutt å rette en stor takk til alle som møtte opp og bidro til denne festaftenen – også til Storhamars supportere.

– Dette er en kveld jeg ikke kommer til å glemme, derfor ønsker jeg å takke alle som en. Veldig imponert over hvor mange som tok veien fra Hamar også, all ære til Storhamar og til våre egne supportere, avslutter Cato Cocozza.Storhamar-supporterne kom i hopetall og bidro til en fantastisk stemning. Foto: Thomas Granerød

Delmål

Nå ønsker Vålerenga å se fremover til møtene med Lørenskog i semifinalen og forhåpentligvis til nye kamper med fulle tribuner;

– Ja, jeg gleder meg til Lørenskog-kampene. Det er jo blitt et lokalderby med alt det medfører.

– Det at vi nå har tatt oss videre er et delmål for sesongen, men vi vil ha mer. Derfor skal vi selvfølgelig gi alt også mot dem, avslutter Jesper Hoel ovenfor HockeyNorge.no.Vålerenga takker sine supportere. Foto: Thomas Granerød