Espeland gull verdt

Vålerengas Stefan Espeland leverte atter engang målpoeng da Stavanger ble beseiret i årets siste kamp. FOTO: Fredrik Hagen | Hagenfoto.no

Vålerenga vant toppkampen hjemme mot serielederne fra Stavanger etter straffeslag – og nok engang viste Stefan Espeland seg gull verdt.

Vålerenga – Stavanger 3-2 SO (0-0, 0-1, 2-1, 0-0, 1-0) | Skudd: 25-32 (4-9, 7-11, 10-6, 3-6, 1-0)
30.12.18 | Get 30. runde | Furuset Forum | 1741 tilskuere

Det ble en fantastisk forestilling for de 1741 fremmøtte tilskuerne i Furuset Forum da landets per tiden to beste lag barket sammen til årets siste kamp.

Etter en målløs førsteperiode ga Jacob Lagacé gjestene ledelsen med midtperiodens eneste scoring etter 17 sekunder.

Phil Lane doblet serielederens ledelse 6:41 ut i den tredje perioden – innen Stefan Espeland reduserte snaue to minutter senere.

Da det hele så ut til å ende med tre nye poeng til Stavanger – og samtidig lagets 12. strake seier, sørget i stedet Martin Røymark for 2-2 med ett sekund igjen av ordinær spilletid.

Ingen av lagene maktet å overliste oppgjørets to meget gode målvakter under spillforlengelsen, dermed måtte det hele avgjøres på straffeslag. Steffen Søberg stengte VIF-buret totalt, mens Rasmus Ahlholm og Espeland satte sine forsøk i mål for vertene.

Med denne seieren ligger Vålerenga nå kun tre poeng bak Stavanger etter 30 spilte kamper. Storhamar ligger á poeng med Vålerenga med én kamp mer spilt.

KAN BLI HELT AVGJØRENDE

En spillertype av Stefan Espeland sitt kaliber kan bli helt avgjørende da det hele skal telles opp til slutt hva seriemesterskap og NM angår.

Den 29-årige landslagsbacken leverer på et stabilt høyt nivå – og står med fem scoringer og 31 assists på 30 spilte kamper, noe som igjen gir en tredjeplass i «Poengligaen» bak klubbkompisene Rasmus Ahlholm (22+19) og Tobias Lindström (22+18).

Espeland, med Manglerud Star som moderklubb, returnerte til Vålerenga og fikk med seg tre seriekamper og fem sluttspillskamper etter et opphold i Ilves (Liiga) og Klagenfurter AC (EBEL) under fjorårssesongen. Innen den tid spilte han to sesonger for Lørenskog etter å ha vært Vålerenga-spiller i fem sesonger fra 09/10-14/15-sesongen.

I de to sesongene for Lørenskog leverte Espeland 88 målpoeng (17+71) på 83 seriekamper og 20 målpoeng (7+13) på 24 sluttspillskamper, ergo 108 målpoeng på 107 kamper totalt.

VIF-kvartetten Espeland, Ahlholm, Lidström og målvakt Søberg har alt som skal til for å utgjøre forskjellen i Get-ligaen etter endt sesong. Søberg (27 kamper) ligger forøvrig likt med Stavangers Henrik Holm (28 kamper) da det gjelder redningsprosent med 92,6 – og begge er klart best i ligaen av målvaktene som har spilt mer enn 14 kamper.

Resultater 30. desember:

Vålerenga – Stavanger 3-2 SO
Lillehammer – Stjernen 6-0
Sparta – Storhamar 3-4
Frisk – Manglerud Star 5-2

Kommende kamper 3. januar (18:30):

Frisk – Stavanger
Stjernen – Vålerenga
Ringerike – Lillehammer
Manglerud Star – Sparta

Kampfakta:

*** Steffen Søberg, Vålerenga
** Stefan Espeland, Vålerenga
* Henrik Holm, Stavanger

Vålerenga – Stavanger 3-2 SO (0-0, 0-1, 2-1, 0-0, 1-0)
30.12.18 | Get 30. runde
Furuset Forum | 1741 tilskuere

Skudd: 25-32 (4-9, 7-11, 10-6, 3-6, 1-0)

Målvakt Vålerenga: Steffen Søberg 30/32 93,8%
Målvakt Stavanger: Henrik Holm 22/24 91,7%

Mål 1. per.: Ingen mål.

Mål 2. per.: 0-1 (20:17) Jacob Lagacé (Mario Lucia).

Mål 3. per.: 0-2 (46:41) Phil Lane (Brandon Burlon), 1-2 PP1 (48:18) Stefan Espeland (Kalle Ekelund, Rasmus Ahlholm), 2-2 (59:59) Martin Røymark (Stefan Espeland).

OT: Ingen mål.

SO: Rasmus Ahlholm og Stefan Espeland, Vålerenga

Utv.: Begge lag 3×2 min.
Dommere: Roy Stian Hansen og Karl Erik Robert Öberg Hallin (Pål Arman Garsjø og Knut Einar Bråten).
Kilde: HockeyLive (hockey.no)