Finland sikret seg VM-gull etter å ha senket stormakten Canada med 3-1. Et fantastisk finsk lag-maskineri kunne dermed juble for landets tredje VM-tittel gjennom tidene.

Canada – Finland 1-3 (1-0, 0-1, 0-2) | Skudd: 44-22 (15-9, 6-10, 21-3)
26.05.19 | VM 2019 Slovakia, finale | Ondrej Nepela Arena | 9085 tilskuere

(Bratislava, Slovakia) Åtte år etter sitt forrige VM-gull, som forøvrig også ble vunnet i Slovakia, gjentok finnene suksessen denne søndagen etter å ha knekt storfavorittene fra Canada.

Finland, med 18 VM-debutanter i troppen, var ikke levnet store sjansene innen turneringen, men «løvene» viste en hel idrettsverden at man kan nå helt til topps med rett innstilling og evnen til å «blø for drakta».

De nybakte verdensmestrene senket også Canada i sin åpningskamp i gruppe A, men ytterst få trodde at det var mulig å gjenta bedriften under selve VM-finalen.

Anført av den 203 centimeter høye kapteinen Marko Anttila (Jokerit) – og lagets sisteskanse Kevin Lankinen, som er klubbkamerat med vår egen Andreas Martinsen i Rockford IceHogs, tok Finland luven på Canada på nytt – og vant samtidig mange nye fans verden over etter dagene i Košice og Bratislava.

Få hadde hørt om Anttila tidligere, men kjempen som sørget for den uhyre viktige 4-4-scoringen mot den regjerende mester Sverige i kvartfinalen – og som deretter scoret kampens eneste mål da mektig Russland ble sendt hjem i semifinalen, viste seg frem på nytt etter at Shea Theodore hadde gitt Canada, med kun NHL-spillere i troppen, ledelsen med førsteperiodes eneste scoring.

Anttila utliknet nemlig til 1-1 2:35 ut i midtperioden i overtall – og på samme tid i den siste perioden sørget han for å gi Finland ledelsen foran 9085 tilskuere Ondrej Nepela Arena i Bratislava.

Den siste perioden ble et utrolig stormløp mot Lankinen i det finske buret, der Canada vant skuddene med 21-3, men det var Finland ved Harri Pesonen som kunne juble for atter en scoring med 4:06 igjen å spille av finalen. De finske løvene holdt unna de siste minuttene og helt utrolige jubelscener utspant seg da sluttsignalet lød i Ondrej Nepela Arena.

Vi gratulerer Finland med VM-gullet og avslutter med en tydelig imponert tidligere landslagssjef, nåværende Vålerenga-trener og Viasat-ekspert Roy Johansen, sin kommentar;

– Det hele er helt utrolig, hvem hadde trodd at dette finske laget skulle gå hele veien og vinne VM-gull?

Ps. Russland vant bronsefinalen med 3-2 over Tsjekkia etter straffeslag.

Finlands vei til VM-gullet:

Gruppe A:

10.05.19 Finland – Canada 3-1
11.05.19 Slovakia – Finland 2-4
13.05.19 USA – Finland 3-2 OT
16.05.19 Finland – Danmark 3-1
17.05.19 Finland – Storbritannia 5-0
19.05.19 Frankrike – Finland 0-3
21.05.19 Finland – Tyskland 2-4

Kvartfinale:

23.05.19 Finland – Sverige 5-4 OT

Semifinale:

25.05.19 Russland – Finland 0-1

Finale:

26.05.19 Canada – Finland 1-3

Kampfakta:

*** Kevin Lankinen, Finland
** Marko Anttila, Finland
* Shea Theodore, Canada

Canada – Finland 1-3 (1-0, 0-1, 0-2)
26.05.19 | VM 2019 Slovakia, finale | Ondrej Nepela Arena | 9085 tilskuere

Skudd: 44-22 (15-9, 6-10, 21-3)

Mål 1. per.: 1-0 (10:02) Shea Theodore (Anthony Mantha, Jared McCann).

Mål 2. per.: 1-1 PP1 (22:35) Marko Anttila (Sakari Manninen, Niko Ojamaki).

Mål 3. per.: 1-2 (42:35) Marko Anttila (Veli-Matti Savinainen), 1-3 (55:54) Harri Pesonen (Juhani Tyrvainen, Jani Hakanpaa).

Utv.: CAN 3×2 min. | FIN 4×2 min.
Dommere: Tobias Björk og Jeremy Tufts (Gleb Lazarev og Miroslav Lhotsky).
Kilde: IIHF

Ps. Finland har som nevnt vunnet VM tre ganger, første gang i 1995 (Stockholm/Gävle), deretter i 2011 (Bratislava/Košice) og nå i 2019.